Happy Thanksgiving!

Click to play this Smilebox invite

My IKEA BISSA Shoe-Cabinet Hack

Updating the sitting room #3

I swear to God, our apartment is funny!

Some technician’s version of a central sat-TV system [no cable in Greece/Europe —satellite makes more sense (see mountainous terrain and many, many isles)] was to install these ghastly looking amplifier boxes into every-single-apartment instead of having a main one, run through the building’s antennae/satellite dish. Of course it’s right in the middle of the living room!… And of course it’s on a wall where the TV can’t stand, because a heating panel stands in that very spot!… Aaand of course we can’t move it (hello plasterboard used in so many other places of this world, while we have to cut through concrete/bricks & mortar!). So our only option is to run meter-long cables around the room —with no wood paneling to conceal them, of course… Wall to wall furniture does the trick!

Τι κάνεις όταν ένας καθόλου διακριτικός ενισχυτής* με εξόδους/πρίζες & καλώδια μονοπωλεί το ενδιαφέρον στο καθιστικό σου;; Βρίσκεις ένα έπιπλο ΙΚΕΑ με διαστάσεις κατάλληλες για τον χώρο σου και το “χακάρεις” κατά περίπτωση! Το βασικό για εμένα ήταν να βρω κάτι με μικρό βάθος (το πολύ 30 εκ.), το πίσω μέρος του οποίου θα μπορούσε εύκολα να τρυπηθεί/ανοίξει για να χωρέσει όσα περιέγραψα παραπάνω! Η παπουτσοθήκη BISSA της ΙΚΕΑ μου τράβηξε την προσοχή λόγω διαστάσεων, λόγω αποθηκευτικών χώρων αλλά και λόγω του ότι το πίσω μέρος της είναι εντελώς ανοιχτό (για να διευκολύνεται ο αερισμός των παπουτσιών)… Το μόνο που χρειάστηκε να κάνω ήταν να παίξω λιγάκι με τις σανίδες του μεσαίου ραφιού: Κάθε ράφι έχει 3 σανίδες. Αυτή με το μεγαλύτερο βάθος (που ακουμπούσε λιγάκι στον ενισχυτή) είναι η βάση, μια 2η (ίδιο μήκος, χαμηλότερο βάθος που λόγω τοποθέτησης γίνεται ύψος) λειτουργεί ως διαχωριστικό και μια 3η (ίδιο μήκος, ακόμα χαμηλότερο ύψος) είναι το πίσω μέρος. Χρησιμοποιώντας τη σανίδα του διαχωριστικού στη θέση της βάσης, και τη σανίδα του πίσω μέρους ως διαχωριστικό, δημιούργησα μεγαλύτερο κενό ανάμεσα στο ράφι και τον τοίχο, “καταργώντας” στην ουσία τη μια από τις δύο θέσεις παπουτσιών.  Το συγκεκριμένο ράφι παίρνει τώρα 2 ζευγάρια παπούτσια αντί για 4, αλλά χωράει τέλεια τον ενισχυτή μαζί με όλο το περιφερειακό του χάος!!

Eating nook_Kicking Back the Pebbles

(*Τι είναι αυτό που βλέπεις;; Ο ενισχυτής & η πρίζα της κεντρικής κεραίας & του κεντρικού δορυφορικού πιάτου, που υπάρχουν από κατασκευής! Οι προθέσεις ήταν μάλλον καλές: για να μην εγκαθιστά καθείς το δικό του πιάτο στο μπαλκόνι ή/και να τραβάει τα καλώδια, που συχνά βλέπουμε να κρέμονται αγέρωχα από ταράτσες, σε προσόψεις & ακάλυπτους, εγκαταστάθηκε κεντρικό σύστημα στην πολυκατοικία. Δυστυχώς, η εγκατάσταση δεν έγινε σωστά και τα άσχημα αισθητικά αποτελέσματα που προσπαθήσαμε να αποφύγουμε στην πρόσοψη, ζουν και βασιλεύουν στο εσωτερικό! Ο ενισχυτής που θα έπρεπε να είναι και αυτος κεντρικός και να διανείμει το σήμα με εσωτερικές καλωδιώσεις & εξόδους, σε απλές πρίζες στα δωμάτια των διαμερισμάτων, παρακάμφθηκε! Αντί αυτού εγκαταστάθηκαν ξεχωριστοί σε κάθε διαμέρισμα, φυσικά στο καθιστικό και φυσικά σε τοίχους ακατάλληλους για την τοποθέτηση τηλεόρασης!!)

Say hello to that gorgeous amplifier box, will ya?

As much as I love an empty space, I needed something right by that panel asap. I thought about our storage needs plus, I wanted something white, tall-ish & narrow (I’d go for a max. depth of 30 cm./12 inches). I contemplated some open shelving: I’d place a shelf right above the amplifier and space the rest –above & below it– from that starting point.  When looking from above the amplifier would be covered by the shelf on top and then a vase, some books or any kind of box on the shelf below it, would conceal its front. Then, again nah… not really.

Enter the IKEA BISSA Shoe Cabinet!

Ikea Bissa Shoe Cabinet


It measures 19 1/4 ” in width, 11 ” in depth and 53 1/8 ” in height and see how there’s no back panel (to help with adequate ventilation)? You can adjust the space in the shoe compartments by moving or taking away the dividers, so I figured that by sacrificing an entire compartment even (using just the facade and none of its back parts), I’d create a pocket to fit all that amplifier junk!! And since it features 3 compartments total (holding 2-4 pairs of shoes each), I’d still be left with two, to hold at least 8 pairs of shoes. All for 40$. You couldn’t beat that!

Ikea Bissa Shoe Cabinet_Kicking Back the Pebbles

Shoe compartment under construction!…

Ikea Bissa Shoe Cabinet_Kicking Back the Pebbles

This is what a regular compartment looks like, with a divider that creates space for 4 pairs of shoes (2 in each slot). If you’re storing big shoes like heavy duty/logger/work boots the divider can be removed.

So now you see it…

Eating nook_Kicking Back the Pebbles

And now you don’t! (excuse badly-lit phone pics.)

Ikea Bissa Shoe Cabinet_Kicking Back the Pebbles

I ended up hacking the middle compartment which was at the most appropriate height, falling right onto the amplifier box. The only problem I run into, was my idea of using just the facade of the compartment without its back parts. Turns out that the front panel needs them to weigh it backwards and help it shut properly. See how it’s not flush against the frame, in the pic. below?

Ikea Bissa Shoe Cabinet_Kicking Back the Pebbles

Fortunately, the fix was super easy: I used the middle divider (same width but smaller depth) as the base, and the back board (same width, even smaller depth) as a middle divider! And other than the cabinet itself, I’ve also hacked the user’s guide a bit to give you a clearer idea of what I did.

Ikea Bissa Hack by Kicking Back the Pebbles

Ikea Bissa Hack by Kicking Back the Pebbles

Ikea Bissa Hack by Kicking Back the Pebbles

Ikea Bissa Hack by Kicking Back the Pebbles

Ta-da!! Enough weight to weigh backwards the front and shut it flush, enough space at the back to fit the mess, plus space for 2 more pairs of shoes (giving me a total of 10 out of 12).

Ikea Bissa Shoe Cabinet_Kicking Back the Pebbles

Ikea Bissa Hack by Kicking Back the Pebbles

And that my friends is why, despite all the comedy-inspiring , horror stories about self-assembling out there, it truly IS a good idea to be able to manipulate your furniture to fit specific needs. (There’s no way a custom-made piece would cost less than 40$ —unless you can build your own furniture, in which case I love you!)

Ikea Koppar Table Lamp_Kicking Back the Pebbles

Disclosure of Material Connection: This post contains no affiliate links. I’m merely linking to things we use to facilitate our house (and love them!) so as to help my readers track an item they might be interested in and/or explore said item’s price. IKEA has absolutely no idea about it and I have not received any compensation for writing this post.

*images by Athina D. Pantazatou for Kicking Back the Pebbles



Τι ειν’ αυτό που το λεν’ Pumpkin Spice;!

DiY PuMpKiN SpIcE | by Kicking Back the Pebbles (original recipe on TheKitchn)

Αν είστε λιγάκι foodie και σερφάρετε συχνά σε site σαν το Food Network και το Martha Stewart Living , σε food platforms σαν το Yummly ή το Allrecipes, παρακολουθείτε σεφ στο YouTube και σε μπλογκ ή τριγυρνάτε στο Pinterest και το Foodgawker, με το που “τελειώνει” το καλοκαίρι –έχει δεν έχει προλάβει να βγει ο Αύγουστος!– και αρχίζει το φθινόπωρο –κι ας έχει ακόμα 35 βαθμούς και εσύ κυκλοφορείς με τη σαγιονάρα!– δύο λέξεις αρχίζουν να μονοπωλούν το διαδίκτυο (και να σου σπάνε ενδεχομένως και τα νεύρα)! Pumpkin Spice!! H λίστα είναι ατελείωτη:

  • pumpkin spice latte
  • pumpkin spice chai latte
  • pumpkin spice hot chocolate
  • pumpkin spice cookies
  • pumpkin spice scones, να συνεχίσω;;…
  • pumpkin spice waffles
  • pumpkin spice pancakes
  • pumpkin spice cupcakes
  • pumpkin spice muffins
  • pumpkin spice donuts, βλέπετε πως πάει, έτσι;;…
  • pumpkin spice oatmeal
  • pumpkin spice bars
  • pumpkin spice ice cream
  • pumpkin spice pop corn
  • μέχρι και pumpkin spice pizza έχω δει!!

Η αλήθεια είναι πως όταν κάτι γίνεται trend κάπου στραβώνει το πράγμα! Στην περίπτωση του pumpkin spice, είναι πραγματικά κρίμα (που έγινε trend εννοώ!) γιατί πρόκειται για ένα υπέροχο υλικό που έχει όμως αρχίσει να κουράζει λόγω της τάσης pumpkin-spice-everything!! Στην Ελλάδα δεν είναι ακόμα τόοοσο διαδεδομένο και το πιθανότερο είναι να αναρωτιέστε “τι είναι πια αυτό το pumpkin spice;” και το κυριότερο “που μπορώ να το βρω –αφού λυσσάξαν όλοι– και θέλω να το δοκιμάσω;;”

Είναι λοιπόν, ένα μείγμα μπαχαρικών με κυρίαρχα τα αρώματα της κανέλας, του γαρύφαλλου, του τζίντζερ & του μοσχοκάρυδου, που χρησιμοποιείται στην Αμερικανική κουζίνα  για την παρασκευή της κλασικής γλυκιάς κολοκυθόπιτας, ένα τυπικό φθινοπωρινό γλυκό, επίσης άρρηκτα συνδεδεμένο και με το γεύμα των Ευχαριστιών! Ο συνδυασμός των εν λόγω μπαχαρικών αναδεικνύει μοναδικά τη γεύση της κολοκύθας και το “πάντρεμά” τους έμελλε, τα τελευταία χρόνια, να αρωματίσει (επιτυχώς) από κεριά & καλλυντικά μέχρι (ανεπιτυχώς) σκυλοτροφή & βότκα!!

Εγώ θα σας δείξω πως να φτιάξετε το δικό σας (απείρως καλύτερο από τα έτοιμα που θα βρείτε στο Amazon!) για να το χρησιμοποιήσετε σε κουλουράκια & κέικ, στον cappuccino σας αντί για κανέλα ή σοκολάτα, αλλά και σε ρόφημα ζεστής κλασικής ή άσπρης σοκολάτας —και θα με θυμηθείτε!!


DIY Pumpkin Spice

  • Servings: για ποσότητα 35 γραμμαρίων
  • Difficulty: εύκολη
  • Print

DIY Pumpkin Spice | by Kicking Back the Pebbles (original recipe on TheKitchn)

Original recipe on:


  • 1 κουταλιά της σούπας τριμμένη κανέλα
  • 2 κουταλάκια του γλυκού τριμμένο τζίντζερ
  • ½ κουταλάκι του γλυκού τριμμένο μπαχάρι
  • ½ κουταλάκι του γλυκού τριμμένο γαρύφαλλο
  • ½ κουταλάκι του γλυκού τριμμένο μασίς*
  • ½ κουταλάκι του γλυκού τριμμένο μοσχοκάρυδο

Φυλλάσετε σε καλά σφραγισμένο βαζάκι έως και 1 χρόνο!

*Το μασίς είναι γνωστό –λανθασμένα– και ως “ανθός μοσχοκάρυδου”. Στην ουσία δεν έχει καμία σχέση με άνθος αλλά πρόκειται για το επίσπερμο κάλυμμα του μοσχοκάρυδου (ένα περίβλημα που μοιάζει με κέρινο & αγκαλιάζει τον καρπό).  Οταν είναι φρέσκο έχει λαμπερό κόκκινο χρώμα, ενώ όταν ξεραθεί, γίνεται από πορτοκαλί έως κρεμ-καφέ. Έχει εξαιρετικό άρωμα αλλά γεύση πιο ήπια από του μοσχοκάρυδου και ταιριάζει σε σάλτσες, σούπες & μαγειρευτά. Θα το βρείτε στα καλά μπαχαράδικα, συνήθως ολόκληρο αλλά τρίβεται εύκολα στο μούλτι ή στο ειδικό αξεσουάρ του μπλέντερ για τα μπαχαρικά. Εάν δεν καταφέρετε να το βρείτε απλά παραλείψτε το, και χρησιμοποιήστε μόνο το μοσχοκάρυδο στο μείγμα…

This slideshow requires JavaScript.

DIY Pumpkin Spice

  • Servings: 2 1/3 tbls ~ 35 ml.
  • Difficulty: super easy
  • Print

DIY Pumpkin Spice | by Kicking Back the Pebbles (original recipe on TheKitchn)

Original recipe on:


  • 1 tablespoon ground cinnamon
  • 2 teaspoons ground ginger
  • ½ teaspoon allspice
  • ½ teaspoon ground cloves
  • ½ teaspoon ground mace
  • ½ teaspoon ground nutmeg

Measure out your ingredients carefully —if you go down the list in a hurry, it’s rather possible to misread quantities or to leave a spice out! Make sure you double-check and take your time!

Whisk to combine. Store in an airtight container for up to a year!

*images by Athina D. Pantazatou for Kicking Back the Pebbles

Eat, Drink & Be Scary…

Just to witch you a Happy Halloween…
Have a spooktakular good time and fang-tastic broom rides!
Bugs & Hisses to you all!!

Click to play this Smilebox invite