Lazy Fridays!

If you’ve been following Kicking Back the Pebbles for a while you may already know that I’ve been part of a foodie Facebook group for some time now. My dear friend Krystina from Kouzounas Kitchen first introduced me into a food group that was doing rather well at the time and later on she ventured into making something of her own. I was called to help, we joined forces, Foodify was born and boy, did it grow fast!! We have had the opportunity to interact with some really talented people, collaborate with fellow bloggers,  participate in a bunch of interesting blogging events &  games (check them out here, here, and here) and grow our brands and/or sites together.

So, if you want to find loads of amazing recipes, feast your eyes upon amazing food photography, get inspired to create & share your own amazing recipes or participate in challenges (we’ve already had a Two-Week Vegan challenge and a Strike Out the White challenge so far)  make sure you like and follow Foodify’s page on Facebook here , our official Twitter account here and our official Pinterest account here.

Αν ακολουθείτε το Kicking Back the Pebbles για κάποιο διάστημα, ίσως γνωρίζετε ήδη ότι εδώ και καιρό είμαι υπερήφανο μέλος μιας πολύ όμορφης κοινότητας! H καλή μου φίλη -και καταπληκτική pastry chef- Krystina Kalapothakos, μου ζήτησε να την βοηθήσω να στήσει το δικό της food group στο Facebook.  Με κοινό σημείο μας την αγάπη για το καλό φαγητό και την μαγειρική, ενώσαμε τις δυνάμεις μας με μερικούς ακόμα αξιόλογους blogger και δειλά δειλά ξεκινήσαμε να κάνουμε κάτι κατ’ αρχάς διασκεδαστικό, που θα αποτελούσε έμπνευση για περισσότερες δημιουργίες στις κουζίνες μας και καλύτερες δημοσιεύσεις στα blog μας: κάπως έτσι γεννήθηκε το Foodify.  Αυτό που δεν περιμέναμε ήταν ότι θα μεγαλώναμε τόσο γρήγορα!! Είχαμε την ευκαιρία να αλληλεπιδράσουμε με πραγματικά ταλαντούχους ανθρώπους, να συνεργαστούμε και να ανταλλάξουμε απόψεις και ιδέες, να συμμετέχουμε σε ενδιαφέρουσες εκδηλώσεις και διασκεδαστικά παιχνίδια και να εκφραστούμε δημιουργικά εντός και εκτός κουζίνας!!

Εάν θέλετε κι εσείς να βρείτε ένα σωρό καταπληκτικές συνταγές, να θαυμάσετε καλοστημένες φωτογραφίες φαγητού, να εμπνευστείτε και να δημιουργήσετε τις δικές σας εκπληκτικές συνταγές, κάντε οπωσδήποτε Like και ακολουθήστε τη σελίδα του Foodify στο Facebook εδώ, τον επίσημο λογαριασμό του Foodify στο Twitter εδώ, καθώς και τον επίσημο λογαριασμό μας στο Pinterest εδώ.

Επίσης μην ξεχάσετε να επισκεφθείτε το blog της Krystina, Kouzounas Kitchen και αν θέλετε να ρίξετε μια ματιά σε μερικά από τα events που οργανώσαμε και συμμετείχαμε φέτος ακολουθήστε τα λινκ εδώ, εδώ & εδώ!

Have a nice weekend! Καλό Σαββατοκύριακο!

Organizing Your Kitchen Cabinets

Updating the kitchen #2
Baskets corral items & create negative space

Speaking of pantries and kitchens (check out this Monday’s post here) this is what was going on in my very own kitchen a couple of months ago: my cabinets were not exactly a mess but they were still loaded and I was running out of space so much so, that several of my heavy appliances had nowhere else to go but up!! I kept storing my stand mixer, bread maker and halogen table-top oven on the very top of the kitchen cabinets or on top of my sitting room shelving units!! Sooo every time I needed to use them I had to break out a step stool, climb up, bring them down, dust them, you see how this is going… inconvenient much? You bet! And let us not touch the aesthetic aspect of the situation…  yeah, let’s not go there at all!!

I won’t lie… I had to purge… a lot!! But after all the purging and a basket shopping-spree things were looking better. Not exactly where I’d like them to be, but better. Considering the small apartment space I have to work with, much better! And if I may put my two cents in, here’s the advice I can give you if you’re looking to organize a small rental apartment kitchen (since you have to refrain from tearing everything apart, down to the grout and starting from the beginning!):

  • Purge, purge, purge! Chances are if you are using an appliance or a tool bi-monthly they are not functional. They are just sitting there occupying space!
  • Get rid  of any mismatched items like spice jars, coffee mugs, food containers, even small kitchen appliances. It is another thing to intentionally avoid being “matchy-matchy” and quite another to hoard random items. Try, over time, to invest in sets and it will pay out. Keep things unified by choosing, for example, all chrome appliances –they don’t have to be of the same brand line or anything high-tech & pricy– or by hunting for the perfect cheap set of spice jars.
  • Use large baskets to store any small appliances you don’t use often or seasonal items (like Christmas or Halloween dinner sets, etc.) on top of your cabinets, to leave actual cabinets and counter tops as empty as possible!
  • Did I say “purge” already?
  • Use smaller baskets (like these  Curver My Style 196859 Storage Box Wicker Look Stackable S Polypropylene) to organize items at the upper parts of your cabinets: this way items don’t get shoved at the very back of the cabinets where you can neither see or reach them, and disappear into thin air…
  • Store heavier items (like stainless steel stand mixers) at the bottom cabinets: it’s easier to lift and balance weight in an upward motion than in a downward one.
  • Did I say “purge” enough??

You can scroll further down the page for some before and after peeks into… under and over my cabinets, as well as through all my junk!!

Αυτή είναι η κατάσταση που επικρατούσε στη Λιλιπούτεια κουζίνα μου έως σήμερα: με λιγοστό χώρο πάνω στους πάγκους και τα ντουλάπια γεμάτα, οι βαριές συσκευές (που εν τούτοις χρησιμοποιώ συχνά) όπως ο αρτοπαρασκευαστής, το μίξερ και το φουρνάκι αλογόνου, έβρισκαν καταφύγιο στο πάνω μέρος των ντουλαπιών της κουζίνας… αλλά και της βιβλιοθήκης, στο καθιστικό!!! Άντε να σκαρφαλώνεις και να κατεβάζεις τόσο βάρος κάθε λίγο και λιγάκι… ή να τρέχεις για να κρύψεις το φουρνάκι –που ταιριάζει τόσο πολύ στο καθιστικό– στην κρεβατοκάμαρα –όπου ταιριάζει ακόμα περισσότερο(!!)– κάθε φορά που έρχεται κάποιος στο σπίτι! Χμμμ…

Αφού το παίδεψα στο μυαλό μου αρκετές μέρες, ένα ωραίο πρωί άρχισα να αδειάζω μανιωδώς τα ντουλάπια της κουζίνας… ψέματα δεν θα πω! Είχα ένα σωρό “τσουμπλέκια”:

Αφού τακτοποίησα όλες τις βαριές συσκευές εκεί που ήθελα (δλδ στα ντουλάπια κάτω από τον πάγκο) έπρεπε να βρω μια λύση για τα αντικείμενα που αποθήκευα παλαιότερα εκεί… αφού έκανα μια γερή εκκαθάριση αποφάσισα να φυλάξω ό,τι δεν χρησιμοποιώ σε καθημέρινή βάση σε καλάθια ή κουτιά και να τα τοποθετήσω ψηλά, στο πάνω μέρος των ντουλαπιών, όπου μέχρι πρόσφατα ανεβο-κατέβαζα τα πράγματα που πραγματικά χρειαζόμουν!…

Τα καλάθια που αγόρασα είναι της Curver (μια μάρκα που μπορείτε να βρείτε σε πολλά σούπερ μάρκετ και καταστήματα με είδη σπιτιού), σε δύο σειρές: Style και My Style. Η κάθε σειρά διαθέτει βασικά μεγέθη (small/medium/large) και βασικά χρώματα (άσπρο, καφέ, γκρι, κτλ). Από την My Style πήρα 6 μικρά {με διαστάσεις 25 x 20 x 10 cm.} σε άσπρο χρώμα, για εσωτερική οργάνωση σε συρτάρια και ντουλάπια. Απο την ίδια σειρά, 4 μεγάλα {με διαστάσεις 35 x 30 x 22 cm.} και τέλος από τη σειρά Style, 2 μεσαία {με διαστάσεις 39 x 29 x 17 cm.}, όλα σε άσπρο χρώμα.
Baskets corral items & create negative space Baskets corral items & create negative space

Στα μεγάλα καλάθια που προορίζονταν για το πάνω μέρος των ντουλαπιών χρησιμοποίησα λίγο αεροπλάστ (πλαστικό υλικό συσκευασίας με φούσκες) για να ντύσω τον πάτο αλλά και εύθραυστα αντικείμενα όπως πιατέλες και ποτήρια.

Και μετά ξεκίνησα  την εκκαθάριση!! 

Εν τέλη κατέληξα κάπως έτσι…
Baskets corral items & create negative space

Το αποτέλεσμα; Δεν το λες τέλειο, το λες όμως ικανοποιητικό (με δεδομένο το ότι, προς το παρόν, δεν γίνεται να γκρεμίσω την κουζίνα μου συθέμελα και να την ξαναστήσω από την αρχή!) και οι μικρές, ταπεινές μου συμβουλές για τέτοιες περιπτώσεις είναι οι εξής:

  • Τοποθετήστε τα βαριά αντικείμενα στα χαμηλότερα ράφια ή στα ντουλάπια στο κάτω μέρος της κουζίνας. Αποτέλεσμα: δεν χρειάζεται να ισορροπήσετε σε καρέκλα ή σκαλάκι σηκώνοντας βάρος στον αέρα! Αντιθέτως, η κίνηση με βάρος από κάτω προς τα πάνω είναι ευκολότερη!
  • Χρησιμοποιήστε καλάθια για να αποθηκεύσετε ελαφριά αντικείμενα στα πολύ ψηλά ράφια. Αποτέλεσμα: έχετε εύκολη πρόσβαση σε όλα τα αντικείμενα, χωρίς να χάνετε πράγματα στο πίσω μέρος των ντουλαπιών που λόγω ύψους και βάθους δεν μπορείτε ούτε να δείτε ούτε να φτάσετε.
  • Ξεφορτωθείτε (ανακυκλώστε/χαρίστε!) όλα εκείνα τα μικροαντικείμενα που χρησιμοποιείτε σπάνια/ποτέ και όσα δεν αποτελούν μέρος ενός σετ, πχ. “πολυλογαριαστά” -όπως θα τα έλεγε η μαμά μου!- βαζάκια μπαχαρικών, διαφορετικά είδη τάπερ, ακόμη και τις αταίριαστες μικρό-συσκευές! Να σημειώσω ότι είναι διαφορετικό να συλλέγεις, ας πούμε, διάφορες κούπες ή vintage πιάτα από άποψη και διαφορετικό να μαζεύεις ένα σωρό άσχετα τάπερ! Δεν χρειάζεται να ξοδέψετε μια περιουσία ούτε πρέπει να ταιριάζουν όλα απόλυτα μεταξύ τους! Αυτό που χρειάζεται είναι συνοχή και ομοιομορφία για να ξεγελιέται το μάτι και να δημιουργείται η αίσθηση της “ησυχίας” στο χώρο. Διαλέξτε ένα οικονομικό σετάκι από βαζάκια μπαχαρικών ή φροντίστε οι μικροσυσκευές σας να είναι ομοιόμορφες. Όχι απαραίτητα της ίδιας μάρκας και της ίδιας σειράς, αλλά εάν έχουν όλες το ίδιο χρώμα -χρωμίου ή κλασικό λευκό- εξασφαλίζετε και ομοιομορφία και το ότι θα ταιριάζουν ακόμα και μελλοντικά σε κάθε χώρο.

Για ακόμα πιο sleek look στην κουζίνα:

  • Μην αφήνετε τα “καθαριστικά”  (δηλαδή σφουγγάρακια, πανάκια, βούρτσες, υγρά πιάτων κλπ), σε κοινή θέα. Φυλάξτε τα στο πιο βολικό ντουλάπι πάνω ή κάτω από το νεροχύτη και επιστρέψτε τα στη θέση τους στο τέλος της ημέρας!
  • Μη χρησιμοποιείτε πιατοθήκη! Πλύνετε αμέσως τα πάντα, στεγνώστε με μια πετσέτα και φυλάξτε στις θέσεις τους πιάτα, φλιτζάνια, ποτήρια, μπολ, μαχαιροπήρουνα, κατσαρολικά κλπ. (ειδικά τα… κλπ που τείνουν συσσωρεύονται σε στίβες!)
  • Κρατήστε την πόρτα του ψυγείου σας καθαρή –μην διακοσμείτε με μαγνητάκια, παιδικές ζωγραφιές, σημειώσεις, φωτογραφίες, καρτούλες,  κτλ.… για τα “απαραίτητα” τύπου συνταγές και λίστες, χρησιμοποιήστε ένα πινακάκι ανακοινώσεων από φελλό που θα κολλήσετε από την μέσα μεριά στην πόρτα ενός ντουλαπιού!

Αυτά τα ολίγα! Χάρηκα που σας έδειξα τα… τσουμπλέκια μου!!

*This post contains an Amazon affiliate link. I am a participant in the Amazon Services LLC Associates Program, an affiliate advertising program designed to provide a means for sites to earn advertising fees by advertising and linking to
*images by Athina D. Pantazatou for Kicking Back the Pebbles

¡Oh Me Oh My! {issue 24}

Το περίφημο pantry (αγγλιστί) πάντα το ζήλευα… τα ελληνικά σπίτια των δεκαετιών του ΄70 και του ’80 είχαν αφήσει πίσω τους, ανεπιστρεπτί, το κατώι της γιαγιάς και του παππού με τα πιθάρια και τις στάμνες. Στις καλύτερες των περιπτώσεων, οι μονοκατοικίες είχαν πια μια δεύτερη κουζίνα στο υπόγειο που κάλυπτε τις επιπλέον ανάγκες αποθήκευσης ενώ στις χειρότερες, στα διαμερίσματα, η εφιαλτικά γνωστή μεταλλική ντουλάπα στο μπαλκόνι φιλοξενούσε ξερά κρεμμύδια και πατάτες μαζί με εργαλεία και σφουγγαρίστρες!!

Τα τελευταία χρόνια όμως, με την αναβίωση τους σε Ευρώπη και Αμερική και με τις επιρροές από αλυσίδες καταστημάτων τύπου ΙΚΕΑ, οι τροφοθήκες τελικά αναβιώνουν και στο ελληνικό λεξιλόγιο αλλά και στις τάσεις σχεδιασμού των σύγχρονων κατοικιών!! Και δεν μιλάμε απαραίτητα για ξεχωριστό δωμάτιο αποθήκευσης τροφίμων… ένα εργονομικά σχεδιασμένο έπιπλο ή ακόμα και τα παλιά ντουλάπια της κουζίνας σας, με φρέσκες ιδέες και την κατάλληλη οργάνωση μπορούν να ικανοποιήσουν τις ανάγκες σας για εξοικονόμηση χώρου και αποθήκευση. Ρίξτε μια ματιά στα άρθρα που ακολουθούν και πάρτε ιδέες!!

The new issue of ¡Oh Me Oh My! is all about your pantry. Weather it is a designated room, a piece of furniture or just a cupboard, it’s an integral part of your kitchen and it usually calls for twice as much organization as any other area of your house!! So here are, gathered for you, ten articles to give you the gist on the most efficient organizing tips to help you utilize space the best way possible, a few hacking tips for customizing/building your own cabinets as well as a break-down of the few essentials every pantry should have. Enjoy!!

*You can either click on the magazine cover below or on the magazine’s link further down the page
*Για να ξεφυλλίσετε το νέο τεύχος του ¡Oh Me Oh My! μπορείτε να κάνετε κλικ στο εξώφυλλο του περιοδικού ή στο σύνδεσμο που ακολουθεί ακριβώς από κάτω!

Flipboard Magazine by Kicking Back the Pebbles

Happy reading Flipping!! Καλή Ανάγνωση!

Tis’ the Season!!

…for Your Favourite Iced Coffee {no.2}

Ok, then! Now that cobwebs are (almost) off the corners of this place, here’s another iced coffee re-run while I tackle more stuff and —hopefully— schedule new posts for next week…

 Ακόμα ξαραχνιάζω… πιάστε ένα φραπεδάκι και υπομονή!!

Frappè Coffee by Kicking Back the Pebbles

To see the full recipe as well as detailed info on the equipment you’ll need, take a look at the original post here. You can also follow Kicking Back the Pebbles’ board on Pinterest here and save all your favourite recipes online for later reference.


*images by Athina D. Pantazatou for Kicking Back the Pebbles